Una rebelión de la clase media contra los progresistas está ganando fuerza

Por Joel Kotkin

Publicado en Newsweek el 3 de junio de 2021


Un espectro acecha a Estados Unidos, una gran revuelta que amenaza con empequeñecer la nociva rebelión liderada por Trump. Los ecos de otro retroceso potencialmente mayor ya se pueden escuchar en los Estados Unidos progresistas. Pero no es hacia el socialismo, como muchos sugieren. Es todo lo contrario: una nueva rebelión burguesa contra los excesos de la izquierda.



Esta nueva rebelión de la clase media no está rechazando todo lo que defienden los progresistas; la crítica de la izquierda al exceso neoliberal resuena, al igual que la necesidad de un mejor acceso a la atención médica. Pero el enfoque actual en el "racismo sistémico", junto con un conformismo cultural recién descubierto y fuertemente reforzado y el enfoque obsesivo en una interminable letanía de "emergencias climáticas" inminentes tienen menos probabilidades de aprobarse con la mayoría de la clase media, sin importar cuán populares son entre los medios, los académicos y otros en la esquina progresista.

Y esta nueva rebelión de la clase media se ve reforzada por una rebelión intelectual de amplio alcance de los liberales tradicionales contra el dogmatismo y la intolerancia de la izquierda. De hecho, lo que estamos a punto de ver tiene el potencial de repetir el gran cambio entre los viejos liberales que los hizo abrazar a Reagan en reacción a los excesos de la izquierda de esa generación.

En cierto modo, esto no debería sorprendernos. Después de todo, la base progresista es limitada: según una encuesta realizada por el grupo independiente More in Common , los progresistas constituyen apenas el ocho por ciento del electorado. El informe también encontró que el 80 por ciento de todos los estadounidenses creen que "la corrección política es un problema", incluida la gran mayoría de los millennials y las minorías raciales.

Los periodistas de la línea del partido pueden ver al presidente Biden como el nuevo campeón de la clase media, pero cada vez que adopta los principios centrales de la nueva izquierda, socava su discurso. Y esto sucede no pocas veces: la Administración Biden ha adoptado elementos de la agenda "antirracista", por ejemplo, favoreciendo explícitamente a los agricultores negros para recibir subsidios, en lugar de centrarse en todos los agricultores necesitados. Los problemas raciales pueden ser populares en los campus universitarios y en los departamentos de relaciones humanas de corporaciones gigantes como Lockheed y Amazon , pero un estudio reciente de Yale encontró que el lenguaje basado en la inclusión en la clase era mucho más popular que uno centrado principalmente en la raza, incluso entre los votantes progresistas.

Este no es el mensaje que sale de la administración Biden, que ha puesto un énfasis en la diversidad en la contratación y la "equidad", a pesar de que las cuotas raciales, en la contratación o en las admisiones universitarias, son impopulares entre tres de cada cuatro estadounidenses, incluidos los afroamericanos e hispanos; el 65% de los hispanos, el 62% de los estadounidenses negros y el 58% de los asiáticos se oponen a la acción afirmativa en las admisiones universitarias.

Biden también está perdiendo la clase media en inmigración. Ya muchos latinos, particularmente en Texas y Arizona, temen la pérdida del control fronterizo que acompañó al cambio de las administraciones de Trump a Biden. La crisis en la frontera tiene el potencial de abrumar las economías, los sistemas de salud y bienestar en las comunidades fronterizas predominantemente hispanas, lo que está provocando alarma entre los demócratas de los estados fronterizos .

Nada de esto sugiere que las minorías votarán por los republicanos en masa en el futuro cercano, particularmente si el partido no puede trascender su vergonzoso culto a Trump. Pero el creciente abismo entre lo que la gente quiere y lo que ofrece Biden podría resultar un desafío potencialmente inmenso que podría socavar los futuros logros demócratas.

También se está gestando un gran retroceso en la forma en que la izquierda progresista ve la historia estadounidense. Los estadounidenses en general siguen siendo patriotas , incluidos los pobres y la clase trabajadora. Este patriotismo contrasta radicalmente con la opinión predominante entre los progresistas, que presenta a Estados Unidos como el engendro intrínseca e irremediablemente malvado de los esclavistas y los racistas. Esto simplemente no constituye un programa popular para las clases medias y bajas, una brecha que podría volverse cada vez más significativa, especialmente a medida que se difunda el mensaje de la izquierda.

Tomemos, por ejemplo, Hollywood, que solía promover las virtudes de la República y las heroicas luchas de diversos estadounidenses. Ahora, dominadas por personas temerosas de contravenir a los progresistas del despertar, las grandes empresas de medios han estado impulsando tramas y personajes de la extrema izquierda, y como resultado han perdido mercados. La devolución de los alguna vez glamorosos Premios de la Academia a un protoespectáculo menor y escasamente visto refleja cuánto se está desvaneciendo el control de Hollywood.

Por supuesto, no es solo Hollywood. Mucho más trascendente —y potencialmente más desastroso para la izquierda— ha sido el intento de apoderarse de la educación pública y, con el apoyo de la Administración Biden, los intentos de inyectar la teoría crítica de la raza en los planes de estudio de las escuelas secundarias. Esto ha creado un retroceso cada vez mayor en los distritos escolares de todo el país, muchos de los cuales votaron a favor de prohibir por completo la teoría crítica de la raza.

El caso progresista también sufre cada vez más de sus propias fallas manifiestas en bastiones urbanos como Nueva York, San Francisco, Los Ángeles y Chicago, que han estado perdiendo residentes y atrayendo a muchos menos inmigrantes mientras sufren entre las recuperaciones laborales más pobres desde el inicio de la pandemia. Mientras tanto, hay una clara aceleración del crecimiento en " ciudades en auge" menos densas y de menor costo como Nashville, Dallas-Ft. Worth, Austin, Nashville, Columbus y Des Moines.

Los demócratas que deseen permanecer en el poder deberán abordar desafíos críticos como un aumento constante de la delincuencia urbana y la falta de vivienda masiva; citar el racismo sistémico no limpiará las calles de Nueva York, San Francisco y el centro de Los Ángeles de adictos a las drogas, personas con enfermedades mentales e indigentes. No resolver estos problemas afectará la inversión; Walgreens, tambaleándose por los robos y el desorden en sus tiendas de San Francisco, acaba de anunciar su intención de cerrar 17 tiendas en los próximos cinco años.

Pero estos fracasos ya comienzan a incitar a la oposición. El mes pasado, Austin, el verdadero bastión azul en Texas, rechazó abrumadoramente un edicto del Consejo para permitir acampar en las calles de la ciudad. Los residentes de Austin pueden querer los trabajos de tecnología de San Francisco, pero no quieren en absoluto su podredumbre social. Igualmente revelador es el enfoque en el crimen en las elecciones a la alcaldía de la ciudad de Nueva York, así como las encuestas recientes que encontraron que el crimen violento se ha convertido una vez más en el mayor problema que enfrenta la nación. En ese momento, el grito progresista de "desfinanciar a la policía" resulta impopular; la propuesta cuenta con el apoyo de apenas el 18 por ciento de los adultos, solo uno de cada tres demócratas y menos de uno de cada tres afroamericanos.

Pero es la política climática la que puede resultar el aspecto más dañino de la agenda de Biden y el que más probablemente inspire una reacción violenta significativa. Es probable que las políticas que impulsen la electrificación masiva aceleren el aumento actual de los precios de la energía, y esto afectará a los resultados de los hogares mucho después de que los controles de estímulo hayan dejado de llegar. Y esto a pesar del hecho de que relativamente pocos estadounidenses —apenas el tres por ciento, según descubrió Gallup— ven el clima como su principal preocupación y, según una encuesta reciente, apenas uno de cada diez votantes registrados gastaría $ 100 al mes en mitigación del clima.

California proporciona un precursor del régimen climático emergente. La fijación de nuestro estado en la energía renovable, junto con el cierre de plantas nucleares y de gas natural, ha ayudado a impulsar el costo de la electricidad y el gas al más alto en los Estados Unidos continentales. También ha socavado sistemáticamente industrias clave como la energía, la construcción y la manufactura, que se han estancado o reducido, mientras que las regulaciones diseñadas por razones climáticas han ayudado a impulsar los precios de la vivienda a los más altos del país.


Los demócratas podrían arriesgarse a perder escaños en el Congreso frente a los republicanos si continúan apoyando las plataformas progresistas antes de las elecciones de 2022, según el destacado encuestador demócrata Douglas Schoen. Un manifestante sostiene un cartel que dice "Defund the Police" afuera de la Plaza de Gobierno del Condado de Hennepin durante una manifestación contra la brutalidad policial y el racismo el 24 de agosto de 2020 en Minneapolis, Minnesota.

Los intentos de sofocar el fracking también podrían causar aún más estragos en lugares como las Montañas Rocosas, Ohio, Pensilvania y Oklahoma. Solo en Texas, se perderían hasta un millón de trabajos bien pagos. En general, una prohibición nacional total costaría 14 millones de puestos de trabajo, según un informe de la Cámara de Comercio, que es mucho más que los 8 millones perdidos en la Gran Recesión y tiene el potencial de convertir incluso pueblos vitales más pequeños en barrios marginales instantáneos.

No debemos esperar que la clase media se lo tome tranquilamente. De hecho, no deberían tomárselo con calma.

Es de esperar que los asesores más pragmáticos de Biden intenten cambiar de rumbo y centrarse en las preocupaciones básicas de la lonchera, como la atención médica, la industria y la mejora de las habilidades de los trabajadores. Pero deberían esperar una lucha de parte de la franja de izquierda implacable y bien financiada cuyas demandas maximalistas probablemente crecerán.

Sin un Trump que los uniera, los demócratas, encabezados por una franja radical que no representa ni siquiera a su propio partido, pueden encontrarse cada vez más aislados. Sólo entonces, cuando la realidad se afirme, podrán volver a cobrar vigencia las alternativas sensatas, socialdemócratas o conservadoras.